¿Por qué aúllan los perros?

¿Por qué aúllan los perros?

La comunicación entre caninos es bastante compleja e implica el uso de:

  • trazas odoríferas para el olfativo
  • posturas y actitudes para el visual
  • gran variedad de vocalizaciones para el auditivo

Entre los diversos tipos de sonidos que pueden emitir, el aullido es el que el folklore remonta a la más clásica de las imágenes, es decir, un lobo que levanta la cabeza, cierra los ojos y aúlla a la luna.

El aullido en la evolución canina

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En el lobo

Si esta es la asociación de ideas que primero viene a la mente es porque conserva un significado profundo en el lobo.

En el lobo aullar es útil para:

  • marcar el territorio
  • para atraer hembras durante la temporada de reproducción
  • para señalar su posición al resto de la manada para llamar la atención en caso de rastrear una presa

En definitiva, toda una serie de acciones muy importantes para la vida cotidiana y la interacción social.

En el perro domestico

En el siguiente paso evolutivo, que es el que condujo a Canis Lupus Familiaris (nuestro perro doméstico ), el verdadero significado del aullido se ha perdido en gran medida.

Es cierto que algunas razas de perros han mantenido una mayor aptitud para el uso del aullido como medio de comunicación, pero generalmente son razas nórdicas (mucho más cercanas a su primo ancestral desde un punto de vista evolutivo) o razas trabajo, como sabuesos y pastores, donde la comunicación de largo alcance ha conservado una gran utilidad pero, salvo excepciones, en la mayoría de los casos podría ser un error tratar de atribuir un significado exacto al uso del aullido por un perro que nunca ha tenido que realizar ningún trabajo salvo pasear con su dueño o defender la casa.

La idea común

La idea común es que el perro, como buen descendiente del lobo, tiene un instinto atávico dentro de sí mismo que le lleva a utilizar los mismos métodos de comunicación aunque las situaciones en las que se puede encontrar no son superponibles a las de la naturaleza, como:

  • Un perro abandonado en casa solo que aúlla porque llama a su dueño o una manada imaginaria
  • Aullar en respuesta a una sirena o una campana porque le recordaría la llamada de su prójimo
  • Aullando desde un apartamento para delimitar el territorio.

Estos son solo algunos ejemplos de lo que escuché y, sinceramente, creo que es excesivo creer que podamos atribuir un significado tan singular a un comportamiento que, en cambio, requeriría un análisis profundo de la situación en la que se produce.

De un caso a otro, manifestaciones similares podrían tener diferentes motivaciones y propósitos, esquematizarlas de una manera demasiado rígida conduciría muy a menudo a malentendidos.

En un sentido general es plausible pensar que el aullido puede ser una respuesta a una situación de malestar y en esta perspectiva es posible reevaluar todos los preconceptos sobre esta actitud.

Posibles interpretaciones

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La incomodidad

Entonces, ¿por qué los perros aúllan cuando escuchan una sirena?

  • Probablemente un sonido violento e intenso puede llevar a una condición de malestar extremo y la respuesta espontánea a este malestar podría ser aullido.
  • Si dejo a Fido solo en casa, es más probable que se pase la noche quejándose de la soledad, o más bien de la incomodidad que causa la soledad, en lugar de intentar llamarme durante horas sin obtener respuesta.

Felicidad

Otra interpretación puede provenir de los diversos matices que puede asumir un verso.

Un sonido similar al aullido también se puede emitir en situaciones de felicidad como cuando el dueño regresa a casa después de un período de ausencia (incluso unas horas), o para manifestar un dolor más o menos intenso o en una situación de invitación a jugar..

En estos casos, el estudio de la proxémica puede ayudarnos a interpretar mejor determinadas conductas, ya que el sonido vendrá acompañado de una serie de actitudes que harán más explícitas las intenciones de nuestro amigo de cuatro patas.

Demencia senil

Incluso en el caso de la demencia senil un perro podría aullar y la causa sería la falta de claridad del sujeto que, confuso e incómodo, descarga su frustración con vocalizaciones.

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Para concluir

En resumen, el perro doméstico no es un lobo y, salvo algunas razas que mantienen una mayor predisposición a utilizar el aullido como método de comunicación a distancia, no es correcto intentar remontar esta actitud a la de su antepasado.

En el caso de que consideremos un uso excesivo de la voz por parte de nuestro perro o reconozcamos algún problema subyacente a su uso, será mejor contactar con nuestro veterinario de confianza.

Una vez realizados los controles y análisis necesarios para descartar cualquier causa orgánica subyacente al trastorno, puede ser necesario contactar a un colega experto en medicina del comportamiento que nos ayudará a identificar y tratar los problemas que provocan estrés y malestar.

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